dimanche 29 juin 2014

Prono #51 : Pays-Bas - Mexique

Les Pays-Bas ont fait le plein pendant la phase de groupes, engrangeant trois victoires tout en inscrivant la bagatelle de dix buts. Le duo super star Arjen Robben-Robin van Persie y est pour beaucoup. Les Hollandais ont toujours fonctionné ainsi, un maximum de confiance pour un maximum de réussite. Face au Mexique qui ne les a plus battus depuis 1961, le groupe de Luis van Gaal s'avancera dans la peau du favori. Il ne faudrait toutefois pas sous-estimer les Mexicains très impressionnants dans la maîtrise du jeu lors de la première phase où ils ont balayé Camerounais (1-0) et Croates (4-1) et avaient sérieusement accroché la Brésil (0-0). Toujours en huitièmes de finale depuis 1990, la bande à Chicharito n'a qu'une idée en tête : passer enfin en quart de finale, ce qu'il n'a plus fait depuis son Mondial en 1986. Cette affiche promet d'être équilibrée.


samedi 28 juin 2014

Prono #50 : Colombie - Uruguay

[LIRE LE RÈGLEMENT DES PRONOSTICS] Que les nations américaines se soient mobilisées pour faire honneur à cette Coupe du monde organisée sur leur continent était prévisible. Qu'ils soient huit représentants (cinq AmSud + trois AmNord) qualifiés en huitièmes de finale (pour seulement six Européens) est exceptionnel (à titre de comparaison, ils n'étaient plus que cinq à ce stade de la compétition lors de la Coupe du monde 2006 qui s'était déroulée en Allemagne). Après le Brésil-Chili de 18h, voici donc une seconde affiche 100% sud-américaine. La Colombie a surclassé ses trois adversaires du premier tour grâce à un jeu dynamique et offensif fluidifié par la patte de son jeune meneur de jeu monégasque James Rodriguez (élu par la FIFA meilleur joueur des matchs de groupe). L'Uruguay s'est pour sa part qualifiée grâce à d'autres valeurs toutes autant inhérentes à son ADN : combativité, agressivité... et la réussite de son top joueur Luis Suarez, depuis rentré au pays pour multi-récidive de morsures. C'est donc une opposition totale de styles que le stade Maracana s'apprête à délivrer. Et si vous pensez que le beau jeu doit survivre, vous avez raison. Si vous pensez en revanche que seul le beau jeu survivra, et bien, vous vous précipitez peut-être, car la complexité du football est toute autre.


Prono #49 : Brésil - Chili

[LIRE LE RÈGLEMENT DES PRONOSTICS] Ce huitième de finale entre le Brésil et le Chili sera une formalité en faveur du premier cité. C'est en tout cas la seule voie dictée par la raison, celle de l'Histoire du football tout comme celle, plus intime, entre ces deux nations. Nul besoin de rappeler que le Brésil, avec sa présence à chacune des vingt phases finales et ses cinq titres de Champion du monde est le plus grand (et le plus beau souvent) pays de ballon rond. Il est, qui plus est, le pays organisateur de cette édition, ce qui est un avantage considérable. Les faits sont là : l'Angleterre en 1966 et la France en 1998 ont remporté leur seul tournoi à domicile. Des "petites" nations comme la Suède (en 1958), la Corée du Sud (en 2002)... et le Chili (en 1962) sont allées en demi-finale en recevant la planète football. Depuis 1966 (soit onze coupes du monde), le Brésil n'est pas allé au-delà des huitièmes de finales qu'une seule fois (c'était en 1990 à cause d'un hold-up sans précédent réussi par l'Argentine). De la soixantaine de confrontations face au Chili, le Brésil en a par ailleurs remporté 70%. Et le Chili, qui s'est incliné dix fois sur leurs douze dernières retrouvailles, n'a plus gagné depuis l'an 2000.


Alors j'entends déjà ceux dont le cœur dicte la raison. Ils contesteront cette lourde charge en arguant que ce ne sont que des chiffres et que le terrain (celui de la quinzaine écoulée) décèle d'autres certitudes. Ils se seront rendu compte, comme tout spectateur, que le Brésil est méconnaissable - pour ne pas dire médiocre - depuis le début du tournoi et que son salut repose offensivement sur les seules épaules et les jambes de feu de la star Neymar (4 buts sur les 7 de son équipe et bien plus d'influence que tout autre joueur), et défensivement sur la solide complémentarité de son futur duo parisien Thiago Silva-David Luiz. De même, ils ont forcément été subjugué par la générosité collective et mentale que les Chiliens ont déployé pour donner une leçon de football et de réalisme à l'Espagne (2-0). Depuis, les vedettes Alexis Sanchez et Arturo Vidal sont remontées comme des coucous et convaincues non pas de pouvoir sortir le Brésil ce soir, mais tout simplement de remporter cette Coupe du monde. Voilà un excès de confiance qui illustre le degré de motivation nécessaire aux joueurs de la Roja pour réaliser un exploit qui serait le plus retentissant depuis... la défaite brésilienne face à l'Uruguay en 1950. Le Chilien serait-il présomptueux ? Ou normalement confiant ? Le Brésil peut-il passer au travers ? Ce match sera-t-il déjà oublié dans une semaine quand le Brésil aura accédé au dernier carré ? L'Histoire, celle qui n'est pas encore écrite, nous le dira.


COCOBRESIL2014 : PHASE A ÉLIMINATION DIRECTE

Les deux premières semaines de la compétition sont passées et il ne reste plus en lice que 16 équipes sur les 32 engagées. L'équipe de France a bien franchi l'obstacle du premier tour ce qui, historiquement, augure d'un grand tournoi. Le Brésil, à la maison, parait emprunté mais a su garder son leadership. L'Allemagne comme toujours est redoutable. L'Espagne, championne du monde en titre, ainsi que l'Italie, l'Angleterre et le Portugal ont rejoint le Vieux continent bien plus tôt que prévu. Bref, tout va bien. Place dès aujourd'hui aux huitièmes de finale et laissons dérouler le tableau final qui mènera jusqu’à l'apothéose du Maracana dimanche 13 juillet à 21 heures.

Avec ces matches à élimination directe qui débutent par un Brésil-Chili à 18 heures, le règlement du concours de pronostics COCOBRESIL2014 évolue.

Etant donné que la décision d'un match pourra avoir lieu à l'issue des 90 minutes du  temps réglementaire (TR), des 30 minutes de prolongations supplémentaires (AP), voire, en cas de match nul final, de la séance des tirs aux buts (TAB), vous devrez préciser la mention "TR" ou "AP" pour chaque pronostic. Si ce n'est pas fait, le pronostic sera considéré comme indiqué en TR, c'est-à-dire qu'il pourra être faux s'il s'est en fait décidé AP. (exemple : vous pronostiquez ce soir "Brésil 2-1Chili". Je considère donc que c'est "TR". Si en réalité il y a 1-1 TR mais que le Brésil se qualifie 2-1 AP, votre pronostic sera erroné et ne vaudra qu'un point). Autre cas de figure : vous pronostiquez "Brésil 1-0 Chili AP" (c'est-à-dire qu'il y a 0-0 dans le TR), et que le Brésil gagne 1-0 TR, alors vous ne marquez qu'un point. Si vous prévoyez un résultat nul, il faudra rajouter l'identité du vainqueur avec la mention "TAB".
  • Bon résultat en TR, AP ou TAB (ex: match nul trouvé, victoire de telle équipe trouvée dans les bonnes conditions) = 2 points;
  • Score exact trouvé TR, ou AP (ex : score du match nul trouvé, score de l'équipe victorieuse trouvé) = 1 point supplémentaire;
  • En cas de score exact trouvé pour une victoire aux TAB = 1 point supplémentaire.
  • Bonne équipe qualifiée mais pas dans les bonnes conditions : 1 point.

CLASSEMENT PROVISOIRE A L'ISSUE
DES 48 MATCHS DE GROUPES

jeudi 26 juin 2014

Prono #48 : Algérie - Russie

Cet ultime match de la phase de qualification (avec Belgique-Corée) ne sera pas le moins palpitant. Pour avoir cartonné la Corée (4-2), l'Algérie de coach Vahid se permet de croire en ses chances d'accéder aux huitièmes de finale pour la première fois de sa jeune histoire en Coupe du monde (quatre participations depuis 1982). Mais attention, la Russie, toujours imprévisible en football, pour avoir accroché un point face à la Corée également (1-1), passera ce tour en cas de victoire. Que la bataille commence.


Prono #47 : Corée du Sud - Belgique

La Belgique, déjà qualifiée avec six points, voudra ne pas perdre afin de conserver la première place du groupe. Une mission qui ne devrait pas être bien compliquée face à une Corée du Sud plutôt faible bien que toujours en course à la qualification en cas de large victoire et de succès de la Russie contre l'Algérie. C'est pas fait.


Prono #46 : Portugal - Ghana

Ce n'est pas mathématiquement fait, mais une grosse désillusion va naître de cette confrontation pour une nouvelle nation européenne ambitieuse. Oui, le Portugal est déjà pratiquement éliminé. Après l'Espagne, l'Angleterre et l'Italie déjà out, le Portugal de Cristiano Ronaldo ne peut espérer qu'un miracle sous forme de victoire et de goal-average hyper favorable pour passer ce premier tour. Le Ghana est à peine mieux loti et, avec un point comme son adversaire au coup d'envoi, ne devrait pas réitérer son superbe parcours de 2010 qui l'avait emmené jusqu'en quarts de finale et une cruelle élimination par l'Uruguay.


Prono #45 : Etats-Unis - Allemagne

Impressionnants de réalisme face au Ghana (2-1) et de hargne face au Portugal (2-2), les États-Unis ne sont qu'à un point d'une seconde qualification consécutive pour les huitièmes de finale. Itou pour l'Allemagne qui, bien qu'accrochée par le Ghana (2-2), est en position de force, celle qu'elle ne gâche jamais, normalement. Des enjeux il y a, donc, mais n'oublions pas qu'un résultat nul assurerait la qualification aux deux équipes, donc le round d'observation pourrait durer... tout le match. Les sélectionneurs, tous deux Allemands, Joachim Löw et Jürgen Klinsmann, ont juré que seule la victoire les intéressait. Très bien.


mercredi 25 juin 2014

Prono #44 : Equateur - France

L'équipe de France est en position idéale pour se qualifier avec le "bonus" de la première place du groupe. Après ses deux succès imposants face au Honduras (3-0) et la Suisse (5-2), la sélection tricolore n'est pas supposée interrompre maintenant sa marche en avant, n'en déplaise à des Équatoriens et son unique buteur Enner Valencia, relancés après leur victoire contre le Honduras (2-1) et qui auront la ferme intention de gagner pour continuer ce périple mondialiste sur leur continent.
Didier Deschamps va opérer quelques changements pour pallier l'absence d'un malade (Varane), protéger des joueurs menacés par une suspension (Evra, Pogba), remplacer celui qui est suspendu (Cabaye) et faire souffler quelques titulaires habituels (Debuchy, Valbuena). Koscielny, Digne, Schneiderlin et Griezmann devraient débuter pour lancer les Bleus. Sur la voie d'un troisième succès d'affilée... comme en 1998 ?


Prono #43 : Honduras - Suisse

Ils seront nombreux sur la pelouse à se connaitre puisque Suisses et Honduriens s'étaient déjà affrontés au premier tour de la Coupe du monde 2010 (0-0) si bien que les Lichtsteiner, Inler et Palacios vont de nouveau croiser le fer. Comme en 2010, ce sera à l'occasion du dernier match de la poule. Comme en 2010, le Honduras est quasiment éliminé quoiqu'il arrive et comme en 2010, la Suisse risque de rester également à quai si elle ne parvient pas à s'imposer. Et même avec une victoire, un passage en huitièmes ne lui serait pas garanti (en cas de victoire de l'Equateur contre la France), la faute à la gifle infligée par les Bleus au match précédent (2-5).


Prono #42 : Bosnie - Iran

L'Iran doit y croire. Malgré un seul petit point au compteur, elle est toujours en mesure d'atteindre les huitièmes de finales, un niveau jusque-là inédit. Face à un adversaire privilégié qu'elle a déjà battu quatre fois en cinq confrontations, et qui est passé au travers de sa première Coupe du monde avec deux défaites en deux matchs, la Melli sera naturellement motivée. Bien-sûr pour se concrétiser, ce succès devra s'accompagner d'une défaite du Nigéria conte l'Argentine. Toute l’incertitude du sport.


Prono #41 : Nigéria - Argentine

Si l'on s'en tient aux vérités de la Coupe du monde, l'Argentine battra le Nigéria par un but d'écart, comme ce fut déjà le cas à trois reprises par le passé : en 1994 (2-1), 2002 et 2010 (1-0). Si l'on se fie aux réalités de ce groupe, et bien il en serait de même, étant donné que les Gauchos se sont au préalable imposés à la Bosnie-Herzégovine (2-1) puis à l'Iran (1-0). L'Argentine est en tête donc, à sa place direz-vous, mais, à l'instar du Brésil, il ne convainc pas. Son fond de jeu est indigent et son sort dépendant d'une seule ogive : Messi endossant son rôle tout trouvé de sauveur de même que Neymar pour le Brésil. Reste que le Nigéria aura tout intérêt à ne pas se laisser punir et accrocher la seconde place, celle qui lui permettra probablement de rencontrer l'équipe de France en huitième de finale.


mardi 24 juin 2014

Prono #40 : Grèce - Côte d'Ivoire

L'un devrait rire, l'autre pleurer. A l'issue de la rencontre, celui qui rira pour avoir gagné et s'être sans doute qualifié, rira même aux éclats puisque la Grèce comme la Côte d'Ivoire n'ont jamais dépassé le stade du premier tour d'une Coupe du monde. Voilà l'occasion rêvée de vivre un match débridé dans lequel les Éléphants du novice entraîneur français Sabri Lamouchi seront favoris et maîtres de leur destin, tandis que les Grecs, bien qu'assez tristes lors de leurs deux premières prestations, ont encore un coup à jouer.


Prono #39 : Japon - Colombie

Déjà qualifiée après ses deux victoires devant la Grèce (3-0) et la Côte d'Ivoire (2-1), la Colombie devrait dérouler face au Japon, qui n'a plus son destin... entre ses pieds, même en cas de succès. Un point et les Cafeteros s'assureront de la première place. Avec un peu enchanteur Grèce - Côte d'Ivoire en face, c'est peut-être le bon soir pour tenter une sortie resto-ciné.


Prono #38 : Costa Rica - Angleterre

Qui aurait pu prédire avant le début de cette vingtième Coupe du monde que cette affiche sur le papier déséquilibrée opposerait une terreur bourreau de l'Uruguay et de l'Italie à la proie trop facile de ces mêmes adversaires, et surtout que la terreur serait le Costa Rica, et la proie l'Angleterre ? Personne bien-sûr. Un nul ce soir pour les Ticos et c'est la gloire et la première place bien méritées. Même un nul en revanche pour la bande à Rooney serait synonyme de fiasco absolu pour cette campagne brésilienne.


Prono #37 : Italie - Uruguay

C'est un des sommets annoncés de ce groupe. Mais entre l'Italie, championne du monde 2006, et l'Uruguay, demi-finaliste en 2010, il n'était pas nécessairement écrit que ce match ferait couperet pour l'un des deux. Pour avoir communément réussi l'exploit de se faire plier par "l'ogre" Costa Rica (déjà qualifié avant de jouer), ce sera pourtant bien le cas. Déjà évincée du tournoi dès le premier tour en Afrique du Sud, la Squadra Azzura, qui avait brillamment battue l'Angleterre en entrée (2-1), serait salement honteuse de s'arrêter au même stade cette année. Pour la Celeste et son héros Suarez, il ferait désordre d'être le premier (et seul ?) représentant sud-américain à ne pas poursuivre l'aventure brésilienne. C'est maintenant où jamais qu'il faut jouer son 1-N-2.


lundi 23 juin 2014

Prono #36 : Croatie - Mexique

Ceux qui ont donné du fil à retordre au Brésil sans pour autant avoir été en mesure de le battre s'affrontent pour une place en huitième de finale. Voire deux d'ailleurs puisque les Auriverde ne sont pas encore qualifiés. Faciles contre le Cameroun, Croates et Mexicains promettent un match emballant où leur technique et énergie devraient assurer le spectacle.


Prono #35 : Cameroun - Brésil

Le Cameroun s'est planté dans les grandes largeurs : polémique sur les primes de matchs avant le début du Mondial, performances médiocres sur le terrain (deux défaites sans marquer) et comportements désastreux (le rouge d'Alex Song avant l'altercation entre Assou-Ekotto - Moukandjo contre la Croatie). Si les Lions indomptables se sont bien mordu la queue, qu'adviendra-t-il du grand Brésil, pas qualifié d'avance et jusque-là médiocre dans le jeu, alors que l'issue du Mexique-Croatie pourrait lui être fatale en cas de défaite ? Non, ce n'est pas possible, le Brésil, inventeur du foot-samba, producteur à la pelle de joueurs de génie et quintuple champion du monde ne peut pas se faire sortir au premier tour de SA Coupe du monde. Hein, dites, c'est pas possible !? Un pays averti en vaut deux.


Prono #34 : Pays-Bas - Chili

Les Pays-Bas et le Chili ont fait fort. Ils ont tous deux remporté leurs deux premiers matchs, terrassant au passage l'Espagne, chacun à leur manière. Ils se retrouvent maintenant pour déterminer lequel sortira en tête de la poule et s'autoriser virtuellement à éviter le Brésil en huitièmes de finale. Les hommes de Luis van Gaal, ultra efficaces devant mais aussi inquiétants dans l'ensemble (on les a vus se faire bien bouger par l’Australie), ne risquent-ils pas de déjouer alors qu'un nul leur suffirait ? Le magnifique Chili ne sera-t-il pas trop "cuit" après la débauche d'énergie et d'intensité déversée sur la pelouse du Maracana, là où ils ont répandu les cendres de l’Espagne ? Des inconnues bien alléchantes.


Prono #33 : Australie - Espagne

Voici le premier match amical de la compétition. Bien qu’enthousiasmante face aux Pays-Bas malgré la défaite (2-3), l'Australie est déjà logiquement écartée et jouera sans pression le champion du monde sortant... et sorti. Le seul intérêt de la rencontre ne sera donc pas le résultat mais la manière dont Vicente del Bosque lancera le premier match du reste de la vie de l'Espagne ; celui qui inaugurera l'ère post-meilleure équipe du monde depuis 2008. Sans forcément avoir été coupées, de nombreuses têtes vont évidemment disparaître. Les nouvelles laisseront très vaguement présager du futur profil de la Roja qui se présentera pour les qualifications à l'Euro 2016.


dimanche 22 juin 2014

Prono #32 : Etats-Unis - Portugal

Alors que l'Espagne et l'Angleterre sont d'ores et déjà éliminées avant même le troisième match de poule et que l'Italie ou l'Uruguay les rejoindra prochainement, le Portugal est en gros danger. Si Cristiano Ronaldo ne retrouve pas de sa superbe ce soir et que la Selecçao s'incline une seconde fois après la claque reçue contre l'Allemagne (0-4), c'est un "gros" de plus qui quittera le Brésil la tête basse. En face, les États-Unis sont à une victoire de retrouver les huitièmes de finale (comme en 2010). Autant dire que coach Jürgen Klinsmann aura la niaque comme jamais depuis son banc de touche. Cette folle Coupe du monde n'étant pas à une surprise près...



Prono #31 : Corée du Sud - Algérie

Sortis honorés mais non victorieux de leur premier match, Coréens et Algériens auront pour dessein commun de gagner afin d'entretenir une chance de qualification lors de la dernière journée. Souhaitons que l'enjeu n'altère pas le niveau de jeu proposé.


Prono #30 : Belgique - Russie

Habitués à se retrouver en Coupe du monde, Belges et Russes s’affronteront pour la cinquième fois. La Belgique reste sur deux succès dont le dernier en poule en 2002, grâce notamment à un but de son actuel sélectionneur Marc Wilmots (3-2). S'ils sortent derechef vainqueurs, les Diables Rouges seront qualifiés pour les huitièmes de finale. Décevante face à la Corée du Sud (1-1), la Russie est déjà contrainte de l'emporter. Ce duel s'annonce passionnant.


samedi 21 juin 2014

Prono #29 : Nigéria - Bosnie

Dernier du groupe après sa défaite face à l'Argentine (0-1), la Bosnie-Herzégovine est à la recherche de sa première victoire en phase finale. Pour sa première participation, la troupe du coach Safet Susic a également pour objectif une qualification pour les huitièmes. Face au Nigéria, pâlichon contre l'Iran (0-0) et surtout traumatisé par l'attentat inhumain de mardi dernier qui a coûté la vie à 21 de ses compatriotes, la partie se jouera sous haute tension.


Prono #28 : Allemagne - Ghana

Aurons-nous droit à une revanche du premier tour de la dernière Coupe du monde sud-africaine de 2010 où les Allemands s'étaient imposés sur un but d'Ozil (1-0) ? On peut franchement en douter. En effet, bien qu'ayant fait l'essentiel du jeu contre les Etats-Unis lors du premier match, le Ghana s'était fait cueillir à deux reprises par manque de concentration (1-2). De la concentration tiens, une qualité qui semble génétique pour les membres de la Mannschaft. Le Portugal peut en témoigner puisqu'il s'est fait laminer il y a quelques jours (4-0) sans que les coéquipiers de Thomas Müller ne relâchent jamais la bride. Et l'Allemagne n'est pas du genre à plaisanter avec les plus petits qu'elle. Attention à la fessée, donc.


Prono #27 : Argentine - Iran

Après sa victoire face à l'outsider bosnien (2-1), l'Argentine ne peut plus se cacher. Elle se doit de remporter ses deux autres rencontres et terminer aisément en tête d'une poule a priori peu homogène. Cela passe donc par un succès face à cette Iran, certes meilleure équipe du continent asiatique au classement FIFA (43e), mais qui n'a jamais passé le premier tour et dont les errements internes ne laissent présager rien de bon. D'autant que la Melli a précédemment réalisé un petit 0-0 face au Nigéria. Messi et consorts devraient ainsi en profiter pour engranger buts et confiance.


vendredi 20 juin 2014

Prono #26 : Honduras - Equateur

Chauds les Latinos ! Si Équatoriens et Honduriens se sont déjà affrontés à douze reprises par le passé, ce ne furent que des rencontres amicales. Cette fois, c'est "pour de vrai". Le Honduras et sa piètre prestation face à l'équipe de France (0-3) parait moins bien armé que les équipiers de l'attaquant de Manchester United Antonio Valencia, défait en fin de match contre la Suisse (1-2). Le combat s'annonce âpre, d'autant que le vaincu ne sera plus très loin de la sortie.


Prono #25 : Suisse - France

Un temps tenue en échec par la stabilité et le jeu très rugueux du Honduras lors de la première journée, l’équipe de France, forte de patience, solidarité et talents, s'était finalement amplement et logiquement imposée (3-0). La Suisse, qui avait  dû puiser au bout de ses réserves pour battre l'Équateur dans le temps additionnel (2-1), confirmait pour sa part son statut de tête de série du groupe.
L'enjeu de l'affrontement du jour entre Européens est donc clair : s'imposer pour mieux se positionner en pôle position avant le denier match qui pourrait même être abordé relâché (tout dépendra du résultat de Honduras-Equateur plus tard dans la nuit). Et, et ce n'est pas anecdotique, s'éviter probablement l'Argentine en huitième de finale. Face à un adversaire en progression et régularité constantes (la Suisse est tout de même 6e au classement FIFA), les Bleus se doivent de vaincre et emmagasiner un match référence en plus des trois points (qualificatifs). Dans la chaleur de Salvador de Bahia, la tactique, la gestion des organismes et des hommes seront prépondérantes. Un match de stratège en somme qui devrait se confirmer sur la pelouse.


Prono #24 : Italie - Costa Rica

Que cette confrontation soit celle des leaders du groupe D n'était pas nécessairement prévu. Ce n'est pas que l'Italie ait réalisé un exploit en écartant l'Angleterre (2-1), mais le retournement de situation qu'a réservé le Costa Rica face à l'Uruguay après avoir été mené 0-1 à la mi-temps en est un bien balèze (3-1). Face à la régularité et au réalisme italiens, il parait bien invraisemblable que les Costaricains réitèrent ce type de surprise. Si tel était pourtant le cas (voire s'il y a match nul), ils élimineraient par la même occasion l'Angleterre, leur ultime adversaire, déjà deux fois battue.


jeudi 19 juin 2014

Prono #23 : Japon - Grèce

Défaits et peu convaincants lors de la première journée, ces deux pays qui ne se sont jusque-là affrontés qu'une seule fois, en Coupe des Confédérations en 2005 (victoire japonaise 1-0), se sentent peut-être dans leurs petits souliers alors que la Colombie file vers la qualification et que la Côte d'Ivoire est encore devant. Chacun des deux ayant toujours une carte à jouer et l'euphorie de la Coupe du monde aidant, nous pourrions assister à un match épique entre deux écoles bien opposées. Ou pas.


Prono #22 : Uruguay - Angleterre

La mort ou l'espoir. C'est ce qui attend l'une ou l'autre de ces deux équipes qui, vaincues pour leur match d'entrée, n'ont plus le choix. Des honneurs de la défaite dans une rencontre passionnante face à l'Italie (1-2), les Anglais n'ont que faire. Gagner est obligatoire et, pour y parvernir, Roy Hodgson s'appuiera sur son duo de Liverpool Sterling-Sturridge épaulé par la star Wayne Rooney. De quoi faire. Problème. La Celeste, étrangement perdante face au "petit" Costa Rica (1-3) alors qu'elle avait ouvert le score, devrait retrouver son tueur Luis Suarez. Le meilleur buteur du championnat... d'Angleterre, associé au Parisien Edinson Cavani, portera sur ses épaules le poids d'un succès impératif. Grosse bagarre en perspective.


Prono #31 : Corée du Sud - Algérie

Sortis honorés mais non victorieux de leur premier match, Coréens et Algériens auront pour dessein commun de gagner afin d'entretenir une chance de qualification lors de la dernière journée. Souhaitons que l'enjeu n'altère pas le niveau de jeu proposé.


Prono #21 : Colombie - Côte d'Ivoire

Virevoltante devant le Grèce qu'elle a balayé (3-0), la Colombie du Monégasque James Rodriguez s'attaque à la Côte d'Ivoire, co-leader de cette poule après un succès étriqué sur le Japon (2-1). Le représentant Sud-Américain, sur son continent, prendra-t-il le dessus sur la seule nation Africaine à avoir pour le moment remporté une victoire ? L'indécision devrait s'accompagner d'un chouette spectacle.


mercredi 18 juin 2014

Prono #20 : Cameroun - Croatie

Après avoir tous deux essuyé une défaite pour leur entame, c'est le mors (la mort ?) aux dents que Camerounais et Croates vont aborder leur seconde rencontre. Si le nul entre le Brésil et le Mexique a ralenti la progression en tête de ce groupe A, le vaincu d'un soir (s'il y en a un) sera tout de même définitivement éliminé. Peu vaillants contre le Mexique (0-1), la bande à Eto'o sera-t-elle capable d'un sursaut face à Modric & Co, bien mal accueillis par l'hôte brésilien (1-3 en ouverture) ? Comme beaucoup de choses paraissent possibles dans ce Mondial...


Prono #19 : Espagne - Chili

L'heure est grave. Apres s'être fait couler leur caravelle par un pavillon batave, les Conquistadors sont dans le bouillon. Et pour sortir la tête de l'eau, ou autrement dit passer ce tour de poule, l'Espagne va devoir de nouveau civiliser le Chili, toujours pugnace et déjà fort de trois points dans sa besace. Si l'honneur des Champions du monde est sauf, il va falloir le démontrer.


Prono #18 : Australie - Pays-Bas

Comment les chaînes de télévision vont-elles s'y prendre pour nous faire avaler les couleuvres du suspense sur ce match ? Car entre les Pays-Bas, bourreaux des Champions du monde espagnols lors du premier match (5-1) avec leur physique et leurs ingénieux manieurs de ballon, et l'Australie, étrillée par le Chili la semaine dernière (3-1) comme fréquemment par toute nation hors zone Océanie, point de rivalité il y a. Gros carton envisagé.


mardi 17 juin 2014

Prono #17 : Russie - Corée du Sud

La Russie, qui ne s'était plus qualifiée depuis 2002, aborde ce Mondial avec un gros capital confiance. En effet, les hommes du technicien italien Fabio Capello n'ont plus perdu depuis onze matches et intègrent un groupe particulièrement ouvert (comprenant aussi la Belgique et l'Algérie). Ces derniers temps, la Corée du Sud obtient quant à elle des résultats plutôt chaotiques, et le passé de 2002 lors d'une Coupe du monde à domicile qui l'envoya en demi-finale a bien du mal à resurgir. La Russie de Kerzhakov part avec une bonne longueur d'avance.


Prono #16 : Brésil - Mexique

Ce premier match de la deuxième journée des phases de poule sera déterminant pour virer en tête avant l'ultime rencontre. Le Brésil archi favori et à la maison n'avait emballé personne face à la Croatie (en dépit d'une "large" victoire (3-1)), en raison d'une prestation poussive et brouillonne et de décisions arbitrales avantageuses. Seul le feu follet Neymar avait permis de faire basculer le destin des Auriverde en leur faveur. Difficile d'envisager que le Mexique, déjà bien malmené par le corps arbitral conte le Cameroun (victoire 1-0 malgré deux buts injustement refusés), puisse ici bénéficier d’une quelconque contre-partie.


Prono #15 : Belgique - Algérie

Qualifiée sur le fil dans un barrage aller-retour face au Burkina Faso, l'Algérie aura à cœur de passer enfin le premier tour, ce qu'elle n'a jamais fait en trois participations. En 2010, elle n'avait pas inscrit le moindre but en dépit d'un bon nul devant l'Angleterre (0-0). En face, les Diables Rouges retrouvent le Mondial après douze ans de disette et une élimination en huitième de finale en 2002 face au futur champion brésilien. Outsider préféré des bookmakers, la Belgique est sa génération dorée et colorée, celle des Kompany, Hazard, Fellaini, Dembélé et Lukaku, est censée s’imposer. Mais la "rage" des Fennecs pourrait contrarier cette tendance.


lundi 16 juin 2014

Prono #14 : Ghana - Etats-Unis

Ces deux-là ne se quittent plus. Il s'agit là de leur troisième confrontation consécutive en Coupe du monde. Les Black Stars l'ont toujours emporté devant les Américains (toujours sur le score de 2-1) dont un huitième de finale gagné après prolongation en 2010. Avec des costauds comme Boateng, Essien et Asamoah et des techniciens comme les frères Ayew, les Africains seront derechef donnés favoris. Les Américains devront serrer les rangs et les coudes pour ne pas se faire étriller.


Prono #13 : Iran - Nigéria

Le match déjà considéré comme la rencontre des futurs non qualifiés (Argentine déjà devant et Bosnie attendue derrière) ne passionnera pas les foules. Le Nigéria, emmené par son gardien de but lillois Vincent Enyeama, sort tout de même favori face à une Iran qui n'a jamais passé le premier tour. Le perdant sait déjà que la quatrième place du groupe est pour lui.


Prono #12 : Allemagne - Portugal

Voici l'une des affiches les plus attendues de ce premier tour. L'Allemagne, grâce a sa régularité à aller très souvent très loin en Coupe du monde (douze fois dans le dernier carré) jouera là son 100e match de phase finale mondiale. Un record évidemment. Avec son effectif individuellement et collectivement de très haut niveau, la Mannschaft fait partie des grands favoris (comme toujours en fait). En face, la génération des Pepe et du Ballon d'Or Cristiano Ronaldo sait que ce Mondial, sur "leurs" terres de conquêtes, est un rendez-vous à ne pas manquer. Du grand spectacle et des buts en perspective. Et l'Allemagne qui gagne encore à la fin ?

dimanche 15 juin 2014

Prono #11 : Argentine - Bosnie

Avec également le Nigéria et l'Iran dans le même groupe, la Bosnie-Herzégovine sera certainement le rival à prendre le plus au sérieux par l'ultra favorite Argentine. Tout sépare ces deux nations : les Gauchos participent à leur 14e Mondial (pour deux titres) alors que les protégés de Safet Susic découvrent les sommets cette année. En deux oppositions mutuelles, les Bosniens n'ont pas inscrit le moindre but. Qu'à cela ne tienne  ; aux Macherano, Di Maria et Messi, ils répondront par l'intermédiaire des Spahic, Pjanic et Dzeko. Une victoire de l'Albiceleste par plus d'un but d'écart n'est pas acquise. Disons même qu'un partage des points est à l'ordre du jour.


Prono #10 : France - Honduras

Nous y sommes. Les Bleus sont sur le pied de guerre, plus déterminés que jamais à marquer les esprits. Pour des raisons strictement mathématiques déjà puisque les trois points de la victoire sont indispensables ce soir afin de prendre position pour la qualification. Pour des motifs historiques aussi puisque le fantôme de l'Afrique du Sud trotte encore dans les têtes et, plus important encore, pour étayer la thèse d'un groupe retrouvé dont les valeurs de solidarité et hargne ne seraient pas un leurre (1 défaite en 11 matchs pour 31 buts inscrits). En face, le Honduras est réputé pour jouer physique. La densité de notre milieu de terrain et l'arrière garde auront les atouts pour répliquer. La douceur de Porto Alegre (là où la France s'est faite gifler en amical contre le Brésil l'an dernier (3-0)), ne nuira pas au rendement des joueurs. Et puis, aujourd'hui, c'est la fête des pères. Qu'espérer de plus chouette qu'une victoire tricolore ?

Prono #09 : Suisse - Equateur

Pas si évident de détacher un favori de cette rencontre inédite. A l'instar de la Belgique, la Suisse s'est qualifiée aisément en surfant sur la vague d'une jeune génération prometteuse, tandis que l'Equateur a fait le plein à domicile pour terminer quatrième de la zone Amsud. Depuis, les deux nations restent sur des séries plutôt positives. Doit-on alors se fier au classement FIFA pour orienter son choix ? Pourquoi pas. Les Helvètes sont 6e mondiaux (aussi incroyable que ça puisse paraitre), l'Equateur 26e. Le Vieux continent devrait pouvoir empocher un premier succès face à l’Amérique du Sud.

samedi 14 juin 2014

Prono #08 : Côte d'Ivoire - Japon

Yaya Touré, Salomon Kalou, Gervinho, Didier Drogba d'un coté... une belle bande de kamikazes, je suppose, de l'autre. Car du Japon on sait juste qu'il se qualifie pour son cinquième Mondial (d'affilée) et qu'il alterne éliminations au premier tour (1998, 2006) et en huitième de finale (2002, 2010). La présence du technicien italien Alberto Zaccheroni à ses commandes assure un sérieux dans son organisation. Les clés du match demeureront entre les pieds des Éléphants dont la mission sera de s'imposer puis s'intercaler entre leurs rivaux Colombiens et Grecs. Victoire africaine à l'arrachée. Le match a lieu cette nuit à 3 heures française.


Prono #07 : Angleterre - Italie

On appelle cela communément une finale avant la lettre. Sauf qu'entre ces deux grandes nations de football il existe peu de parallèles en terme de résultats et de palmarès ; la Squadra Azzura totalisant six finales mondiales pour quatre titres, contre une unique finale gagnée pour les Britanniques. Cette affiche est-elle alors un classique ? Même pas. En effet, Anglais et Italiens ne se sont confrontés en Coupe du monde que lors du match pour la 3e place en 1990, remporté à domicile par les Transalpins (2-1). Bref, on salive toutefois d'avance de découvrir cette opposition de styles qui sera marquée par un duel de trentenaires entre Steven Gerrard et ses chevauchées incessantes et Andrea Pirlo et sa métronomie ambiante. Et forcément, l'Italie l'emportera.

Prono #06 : Uruguay - Costa Rica

Demi-finaliste contestée en 2010, l'Uruguay revient en Coupe du monde avec de grosses ambitions, forte d'une structure défensive toujours d'aplomb et un trident offensif Forlan-Cavani-Suarez dévastateur (96 buts à eux trois en sélection). Seulement voilà, Suarez (de loin meilleur buteur de Premier League cette saison) est forfait car toujours pas remis de son opération au genou du mois dernier et Forlan se fait vieillissant (35 ans). Qu'à cela ne tienne. Dans une poule de la mort où l'attendent ensuite Angleterre et Italie, et opposée à un faire-valoir sans grande référence, la Céleste se doit de l'emporter, et aisément.


Prono #05 : Colombie - Grèce

Tête de série de son groupe mais privée de son homme providentiel Falcao (forfait pour le tournoi), la Colombie n'aura pas la partie gagnée d'avance face à la Grèce, toujours aussi solide défensivement avec une seule défaite enregistrée sur ses onze dernières rencontres. Un partage des points semble s'imposer.


vendredi 13 juin 2014

Prono #04 : Chili - Australie

Pour s'offrir un espoir de qualification dans le groupe des ogres Espagnols et Néerlandais, le Chili, qui n'a perdu que contre l'Allemagne et le Brésil lors de ses onze derniers matchs, ne devra pas mégoter face à une faiblarde équipe australienne (18 buts encaissés en 5 matchs). Du retour espéré de sa star Arturo Vidal pourra dépendre le sort de ce match. Le prono de Cocoricouac : 3-1 pour les Sud-américains.